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rubrica di approfondimento sui nostri amici gatti

Una nuova rubrica di approfondimento del mondo felino, a cura di SISCA (Società Italiana di Scienze Comportamentali Applicate). Gli articoli sono firmati da medici veterinari esperti in comportamento animale, con il coordinamento del Dott. Daniele Merlano, Medico Veterinario esperto in comportamento animale, Master II livello Università di Torino, Consigliere SISCA.

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Il gatto che sporca fuori dalla cassetta

Dott.sa Silvia Domenichini
Medico Veterinario

Quando un gatto vive in casa o ha accesso all’esterno solo su permesso del proprietario, dispone in genere di una cassetta in cui sporcare. Vi siete mai chiesti perché proprio una cassetta piena di sabbia e non un foglio di giornale, una traversina di cotone usa e getta o un tappeto di erba sintetica?

Il motivo risiede nel fatto che il gatto ha una sequenza di eliminazione ben precisa: quando sente il bisogno di evacuare cerca un substrato adatto (pulito, morbido e “scavabile”), scava una piccola buca, si acquatta (la posizione che osserverete in genere è con arti anteriori tesi, posteriori piegati, coda tesa e diretta verso l’alto e area ano-genitale a pochi centimetri dal terreno) depone i propri escrementi e li ricopre con gli arti anteriori. Fa tutto ciò con estrema cura e meticolosità.
A livello etologico la spiegazione di questo particolare comportamento sembrerebbe riconducibile alla necessità di nascondere le proprie tracce, dal momento che in natura il gatto è sia una preda che un predatore. Questo comportamento inizia in genere verso le 4 settimane e viene appreso dal gattino grazie all’osservazione della madre o di altri gatti adulti e alla possibilità di poterlo sperimentare su substrati idonei. Ne consegue che un errato apprendimento in età giovanile potrebbe compromettere o comunque rendere difficoltosa l’abituazione alla cassettina.
Inquadrato da un punto di vista etologico il comportamento di eliminazione, cerchiamo adesso di capire cosa può portare un gatto a sporcare fuori dalla cassetta che avevamo predisposto per lui:



Con questo breve articolo vorrei avervi trasmesso tre informazioni fondamentali: